Cent ans après les Australiens reviennent honorer leurs soldats à Fromelles

Cent ans après les Australiens reviennent honorer leurs soldats à Fromelles

Pour les Français, mis à part ceux du secteur ou les historiens de la Grande Guerre, Fromelles n’évoque pas grand-chose, si ce n’est qu’il s’agit d’un petit village de 1 000 âmes, près de Lille. Pour les Australiens en revanche, y compris les plus jeunes qui l’étudient dans leurs livres d’histoire, le nom est irrémédiablement associé à la bataille des 19 et 20 juillet 1916.

256 corps identifiés

Les différentes cérémonies officielles, dont la principale a lieu à 13 h, sont organisées et présidées par les hautes autorités australiennes et retransmises sur plusieurs écrans géants mais aussi en direct à près de 17 000 km de là, sur le territoire australien. De tous ces jeunes soldats morts au combat, on a exhumé et identifié 250 corps en 2009-2010, grâce notamment à des procédés empruntés à la police scientifique. Six autres militaires viennent d’être identifiés. L’hommage rendu ce mardi sera d’ailleurs l’occasion de dévoiler leur stèle dans le cimetière du Bois du Faisan, en présence de quatre familles des défunts qui ont tenu à faire le déplacement, et du ministre australien des Anciens Combattants, Dan Tehan.

En effet, sur ces terres, la Nation australienne a vécu les pires 24heures de son histoire. Menés dans des conditions effroyables, les combats ont fait énormément de victimes. En quatre vagues successives, les Alliés ont été fauchés par les tirs des mitrailleuses allemandes. Les Australiens y ont perdu 5 533 hommes (dont 1 917 tués), les Britanniques 1 400 dont 519 tués et les Allemands comptèrent 450 morts. Bien souvent, les corps ont été enterrés à la hâte dans des fosses communes, ce mardi recouvertes de milliers de coquelicots.

À savoir

Programme et réservation : www.fromelles.fr.

Accueil musical dès 9 h 30, conférence autour des fouilles du Bois du Faisan à 10 h 30 à l’église et à 15 h 30 au village partenaires (ouvert entre 9 h et 19 h), commémoration officielle de 13 h à 14 h 20.

Attention : l’accès au site se fait en bus gratuit depuis le parking de l’institution Sainte-Marie à Beaucamps-Ligny. Départs de 8 h 30 à 11 h 30, et retours vers 18 h.

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